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HISTOIRE DE LA CRANBERRY 

Atoka est le nom iroquois d’une petite baie aux nombreuses vertus, appelée aussi Canneberge ou Cranberry ! Les Indiens d’Amérique la cultivaient et l’utilisaient comme remède naturel depuis des siècles.

La cranberry Vaccinium Macrocarpon est une cousine américaine de l'airelle et de la myrtille. Ce fruit n'existe pas en Europe à l'état sauvage.

 

Cette baie écarlate était cueillie par les Amérindiens, du mois d'août jusqu'à l'hiver. Une partie de la récolte était consommée fraîche, l'autre, était conservée dans des paniers d'écorces de bouleau ou dans de la mousse de tourbe et entrait dans la composition du pemmican (aliment traditionnel comprenant viande séchée, graisse et fruits séchés).

 

Les Indiens connaissaient depuis longtemps son effet bénéfique sur la santé et ils considéraient ce fruit rouge comme un aliment mais aussi comme un médicament.

Les premiers colons Européens, arrivés en 1620 sur la côte Est de l'Amérique, lui auraient donné le nom de cranberry.


Au contact des Indiens, les pères fondateurs apprirent à se nourrir de plantes et d'animaux locaux et fêtèrent avec eux la chasse-cueillette de dindes et de cranberries. C'est ainsi que naquit la tradition qui subsiste encore de nos jours et que les Américains célèbrent le dernier jeudi de novembre: l'incontournable Thanksgiving avec, à table, la célèbre dinde et sa sauce aux cranberries.

 

L'arbrisseau, rampant et vivace, pousse à l'état naturel dans les marais et tourbières. Il a besoin d'un climat tempéré frais ou d'un climat froid et d'un sol sablonneux acide et imbibé d'eau. Il ne dépasse pas 30 cm de haut, ses feuilles sont persistantes et ses baies sont rouges.

Bien cultivés, les plants de cranberries peuvent produire pendant plus de cent ans.

 

Les cranberries sont cultivées dans des bassins sablonneux appelés « bogs » (cannebergières) et leur culture nécessite de grandes quantités d'eau.

La récolte mécanisée se déroule de mi-septembre jusqu'à la Thanksgiving en Novembre.
Les bogs sont inondés sur une vingtaine de centimètres de hauteur et des machines, surnommées « batteurs à œufs », les ramassent selon une technique bien précise (méthode humide).

Elles brassent les branches dans l'eau qui recouvre les arbustes tout en les conservant intacts. Les fruits mûrs se détachent et grâce à leurs poches d'air, les cranberries remontent à la surface. Selon la direction du vent, il faut alors les amener vers un bord de la tourbière où elles sont recueillies. Les agriculteurs, dans l'eau jusqu'aux genoux, emprisonnent les fruits dans un boudin flottant.

 

La Cranberry VM est une importante culture commerciale dans certains États américains du Nord-est et du Nord-ouest avec 300 000 tonnes récoltées : le Wisconsin est le principal producteur de cranberries avec plus de la moitié de la production des États-Unis ; le Massachusetts est le second avec 28 %

Les cranberries récoltées en tourbière inondée sont destinées à une grande variété de produits alimentaires et de jus.

 

 

COMPOSITION DE LA CRANBERRY 

-  Vitamine C.

-  Pigments colorés (flavonols, anthocyanines et proanthocyanines), antioxydants puissants.

 

-  Resvératrol, un polyphénol comparable à celui contenu dans le jus de raisin.